May 122016
 

This morning we provided a 3 hour activity at the hostal Ull de Canals for a group of school children from Ibi, Alicante.

The day began with a presentation and open discussion about bird migration, and why Spain as a country plays such an important part in this amazing natural phenomena.

Visit Natura

We then focussed on two species that although common, lead amazing lives and cover huge distances on their migration between Europe and Africa…the Barn Swallow and the Swift.

Barn Swallow

Barn Swallow

There followed an active question and answer session, many of the children showing a healthy interest and enjoyed sharing their thoughts, stories and comments.

After the presentation we went for a walk through a wooded gorge, looking for birds.  We were very fortunate to see a recently arrived Short Toed Eagle, a bird of prey that spends each winter in Africa before returning to Spain to breed.  It’s principal food is snakes and lizards.  As we neared the end of the walk, we also had good views of three Griffon Vultures.

Griffon Vulture

The morning ended with an open discussion on what we can do to protect birds and the environment in general.

It was a pleasure to see children and young teenagers show such interest in birds and the environment.  Hopefully some of them will carry this interest into their adult lives too.

Visit Natura

 

Yanina Maggiotto & Dave Warrington.

Eco-Tourism Guides at Visit Natura.

Mar 302016
 

El domingo de Pascuas tuvimos el placer de organizar una actividad de Bird watching para familias de Tarragona. Un grupo formado por 11 adultos y 9 niños muy entusiastas dispuestos a recorrer todos los ecosistemas del Parque Natural de l’Albufera para descubrir su biodiversidad.

El punto de partida fue el centro de interpretación Racó de l’Olla, a través de los paneles hemos podido recorrer la historia de la formación natural de l’Albufera y su diversas transformaciones por la acción de hombre. Disfrutamos de un vídeo ilustrativo sobre el ciclo del cultivo del arroz y la pesca tradicional en el lago.

Recordamos también el proceso de regeneración que tuvo lugar en este mismo lugar, comprendiendo la recuperación del hábitat natural después de la devastación en los años 60  por la construcción de un hipódromo y complejo deportivo.

Después de una larga presentación, comenzamos la caminata hacia los observatorios con la finalidad de observar e identificar las aves más características de este ecosistema.

Observatorio de aves

Al llegar al observatorio tuvimos la fortuna de disfrutar a pocos metros de flamencos, tarros blancos y cigueñuelas. Junto a ellos en una de las islas de la reserva estaban los charranes comunes, aves que realizan un largo viaje todos los años desde África a este sitio para criar.

Bird watching

La siguiente parada fue en el bosque de la Devesa para realizar una caminata hasta la playa y recorrer todo el sistema dunar observando e identificando su especial vegetación.

Ha sido una forma muy especial y bonita de celebrar la Pascua en familia y en contacto con la naturaleza.

 Posted by at 4:12 pm
Mar 072016
 

El domingo pasado tuvimos el placer de organizar una excursión muy especial de “Birds & Bikes” para unas personas muy entusiastas por descubrir las diferentes opciones que ofrece el Parque Natural de l’Albufera y su biodiversidad.

Birds and bikes

Este grupo encantador, de amigos de Valencia y Madrid, los cuales habían realizado una actividad con nosotros hace un año atrás, estaban decididos a continuar descubriendo la avifauna y las áreas reservas de l’Albufera.

La propuesta de Birds & Bikes les gustó mucho y así fue que nos subimos a las dos ruedas en el pueblo de El Saler para comenzar una odisea de una hora y media a través de la marjal contra el viento del noroeste que no dejó de soplar en todo el trayecto.

Una vez atravesados los campos de arroz de la zona norte del Parque Natural, nos decidimos a cruzar el barranco del Pollo para rodarlo por arriba hasta la reserva del Tancat de la Pipa.

Excursiones guiadas por el parque natural de l'albufera

En el recorrido realizamos varias paradas para descansar y también contemplar alguna de las cajas nidos de lechuza colocadas por el Proyecte Mussols, como también para observar los cientos de flamencos, gaviotas, moritos y garzas que se alimentaban en los campos de arroz aún inundados de la Perelloná.

Excursiones guiadas por el Parque Natural de l'Albufera

Al llegar al Tancat de la Pipa, fuimos recibidos por una de las responsables de la reserva miembro de Acció Ecologista Agró, con ella visitamos el centro de interpretación y subimos a la torre mirador, donde pudimos contemplar el lago de l’Albufera, los filtros verdes y las lagunas de reservas con sus aves, pese a que el viento no nos daba descanso.

El regreso al pueblo de El Saler lo realizamos en barca con los chicos de Visit Albufera, que tuvieron que ultimar hasta el último detalle para remolcar las bicis con el fuerte viento que nos acompañó también durante el paseo en barca.

Birds and bikes

Ha sido toda una aventura que se resultó en un día precioso e inolvidable para todos.

Esperamos que regresen muy pronto!

Visit Natura

 

 

 

 

 Posted by at 6:12 pm
Feb 012016
 

La semana pasada David y yo, tuvimos el placer de guiar por el bosque de la Devesa del Parque Natural de l’Albufera a un grupo muy especial. Treinta científicos de diversas nacionalidades de la SETAC (Society of Enviromental Toxicology and Chemistry), quienes mostraron un profundo interés en conocer en profundidad el bosque de la Devesa y todo su sistema dunar. Desde su proceso de formación y las diferentes transformaciones que ha sufrido la zona por la intervención humana hasta los proyectos de regeneración y recuperación de hábitats.

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El grupo se encontraba hospedado en el Parador de Golf de El Saler, por lo que el punto de encuentro fue en la misma recepción y desde ahí comenzamos una ruta de unas 3.30hs caminando por las sendas del bosque, realizando sucesivas paradas explicativas de reconocimiento de flora y fauna.

La Gola o canal de Puchol, el lago de Puchol, el sistema de dunas móviles, el Casal de Esplai todas paradas obligadas en un recorrido donde las distintas especies arbustivas y aromáticas de plantas atraparon todos nuestros sentidos, insectos, reptiles y las huellas de las lagartijas, la tortuga mediterránea, conejos y demás animales terrestres nos hacían cambiar el rumbo con la mirada.

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Sin mencionar la diversidad de aves que nos sobrevolaban… Cernícalos, Águilas Calzadas, Alcaudones, Perdices Rojas, Charranes Patinegros, Archibebes Claros, Anades Azulones, y una infinidad de paserines hicieron que la tarde y la actividad quede en la retina y la memoria de todo el grupo.

Booted Eagle in Valencia

Ha sido un gusto inmenso compartir esta especial excursión con estas admirables personas que investigan y dedican sus vidas a mejorar el mundo y todo lo que vive en él.

Hasta la próxima!

Visit Natura

 

Escrito por David y Yanina

 

 Posted by at 7:57 pm
Jan 272016
 

El sábado pasado, tuvimos el placer de desarrollar una actividad guiada para un grupo de diversas nacionalidades de la Universidad de Valencia por el Parque Natural de l’Albufera.

La mañana estuvo diseñada de modo que el grupo pudiese apreciar y disfrutar todos los aspectos históricos, culturales y naturales del Parque.

Para ello, decidimos comenzar la visita en el Centro de Interpretación, donde gracias a la secuencia de paneles informativos, fotografías y vídeos resulta muy simple que los visitantes consigan una apreciación completa de lo que es este complejo pero maravilloso Parque Natural.

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Luego de la extensa presentación, dividimos el grupo en dos para comenzar una actividad de iniciación a la observación de aves. Con los catalejos al hombro y prismáticos preparados nos dirigimos a los hides de observación que dan a las lagunas salobres que se encuentran dentro de la reserva.

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Desde ahí en silencio y con plena concentración poco a poco han comenzado a distinguir las diferentes especies de aves que se alimentan y refugian en la zona, con sus características y especialidades. Hemos podido disfrutar de Moritos, Flamencos, Cigüeñuelas, Gallinetas y diversas especies de patos como el imponente Tarro blanco, la Cerceta común, el pato Cuchara y el clásico Anade azulón.

Bird watching for families in Spain

Después de una jornada intensiva de reconocimiento de la avifauna, nos dirigimos hacia el embarcadero de la Gola de Puchol, desde donde tomamos la barca en dirección a El Palmar.

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A través de los maravillosos y enigmáticos canales de vegetación palustre atravesamos el lago con una barca tradicional albuferense hasta llegar al embarcadero de El Palmar donde antes de ir a disfrutar de una magnífica comida saludamos a los gestores de la Trilladora del Tocayo, un emblemático edificio que nos rememora cómo era antiguamente la gestión del arroz.

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Ha sido un verdadero gusto y satisfacción disfrutar del interés que ha mostrado el grupo por este espacio tan especial para nosotros.

Hasta la próxima!!

Visit Natura

 

 

 

 

 

Yanina & David.

Guías de eco-turismo de Visit Natura

 Posted by at 6:48 pm
Jan 072016
 

It was great to begin the new year by doing what we love, bird watching with people who value and appreciate nature.

Over the New Year festive period, we had the pleasure of introducing a group of guests from the Parador de Golf de El Saler to the amazing bird life of the Albufera de Valencia Natural Park.

Bird watching for groups in Spain

As a way of making this experience available  to as many guests as possible, we organised a series of trips over a three day period, focussing on the ecology, habitats and bird life of this fascinating wetland region.  Although the format for each trip was the same, the ever changing bird movement through the park ensured that each day was a little different, and with it´s own surprises.

On each trip we were fortunate to have fabulous views of some amazing species, especially on the rice fields which provide shelter and feeding grounds for thousands of birds each winter.

Bird watching for families in Spain

Glossy Ibis

We also visited a natural reserve area where habitat is carefully managed to provide haven for species that are especially sensitive to water quality.

Nature trips for groups in Spain

Bird watching in Albufera de Valencia

Over the three day period, we were fortunate to see a great selection of “typical Albufera” bird species.  These included Purple Swamphen, Little Grebe, hundreds of Glossy Ibis, thousands of Flamingos, Lapwings, Marsh Harriers, Booted Eagle, all the usual herons and egrets plus a surprise Squacco Heron, a bird that usually migrates to Africa for the winter.  Surely, these and many more sightings will provide fond memories for a long time to come.

Booted Eagle in Valencia

Booted Eagle

It was a real pleasure to have enjoyed the company and indeed the smiles of our guests, and to help them discover the magic of birding and nature here in Valencia.

We would like to wish everyone a very happy 2016, and we hope that you take to the field and enjoy the amazing bird life around you, wherever you may be.

With best wishes,

Visit Natura

Yanina & David.

Eco-Tourism Guides at Visit Natura.

Nov 192015
 

On Saturday 14th November, Yanina and I showcased our Eco-Tourism business Visit Natura at the Tourism Fair for companies accredited by the Natural Parks of the Valencian Community. We were proud to receive an award from the Department of the Environment in recognition of our work in Eco-Tourism and Ornithological Tourism within the Natural Park ofl´Albufera de Valencia.

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The fair was held in the beautiful “Mercado Colon” in central Valencia. We were delighted to meet not only locals but also visitors from UK, USA, Germany and the Netherlands.

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 Posted by at 5:40 pm
Nov 192015
 

El sábado pasado, 14 de Noviembre, se celebró la IV Muestra de la Marca Parcs Naturals, en la cual hemos recibimos la placa distintiva de Consellería de Medio Ambiente como empresa de Turismo de Naturaleza y Ornitológico en el Parque Natural de l’Albufera.

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El evento un año más tuvo lugar en el Mercado de Colón y contó con gran afluencia de visitantes los cuales disfrutaron de un gran ambiente donde pudieron conocer las distintas empresas certificadas como Marca Parcs Naturals de toda la Comunidad Valenciana.

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Ya estamos esperando la Muestra del año que viene!

 Posted by at 5:34 pm
May 172015
 

Last Friday I had pleasure to providing a trip for two clients, one from USA and the other from England. They were both extremely experienced birders and whilst at a congress in Valencia they were keen to fit in some guided birding in the reserves of Albufera de Valencia.

As they were on a very tight schedule, I opted to take them to three of Albufera´s best reserve areas, as a way of maximising the species that they would see.

The first stop was in an area of forest and lagoons, where we could had great views of a colony of Sandwich Terns and Common Terns. In the breeding season, this is one of the hotspots of Albufera. A hybrid Tern, very similar to an Elegant Tern was also nesting here.

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Another amazing sight was the endangered Marbled Duck and the ever popular Sardinian Warbler.

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Next stop was in a restricted reserve area within the marshes, where we were delighted to see Great Reed Warbler and Little Bittern, plus a rarity for Spain, the Sharp-tailed Sandpiper, a bird normaly found in Siberia.

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On our way to the last spot, we made a brief stop to admire a pair of Turtle Doves, a species that is in decline, and for one of the clients, a new sighting.

 

 

 

 

To finish this great day, we visited a reserve area by the beach, where Kentish Plover and Collared Pranticole were nesting. It was wonderful in so many ways…magnificent landscape with a blue Mediterranean sea and dozens of Sanderlings decorating the beach!

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It was great to spend the day with these excellent birders, and I hope they will return to enjoy another trip with us.

Species List:
Flamingo, Glossy Ibis, Purple Heron, Grey Heron, Cattle Egret, Little Egret, Great Egret, Squacco Heron, Little Bittern, Little Grebe, Moorhen, Purple Swamphen, Audouin Gull, Shelduck, Red-crested Pochard, Common Pochard, Mallard, Slender-billed Gull, Black-headed Gull, Mediterranean Gull, Sandwich Tern, Common Tern, Little Tern, (Hybrid) Tern, Avocet, Black-winged Stilt, Spotted Redshank, Black-tailed Godwit, Curlew Sandpiper, Sharp-tailed Sandpiper, Collared Pratincole, Sanderling, Little-ringed Plover, Kentish Plover, Swallow, House Martin, Sardinian Warbler, Spotted Flycatcher, Common Reed Warbler, Great Reed Warbler, House Sparrow, Tree Sparrow.

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Written by Yanina Maggiotto

 Posted by at 8:56 pm
May 132015
 

Last week, we provided a guided birding trip for a couple from Yorkshire, UK. They were keen nature lovers and were very interested to see the steppe birds of Spain whilst they were on holiday in Valencia.

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Having collected them from their hotel in the city, we made the journey inland and up onto the high plateau of Castilla de la Mancha. After a morning coffee stop and a briefing on the species that we were likely to see, we headed across the rolling plains where had great views of Crested Lark and Calandra Lark.

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The first lagoon of the day held Common Tern, Whiskered Tern and Gull-billed Tern and Greater Flamingo. We enjoyed some typical sounds of summer, including the song of Skylark and Corn Bunting.

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We spent the rest of the morning at another great spot, a lagoon fringed with reed beds. Here we had wildfowl including Shelduck, Gadwall and Red-crested Pochard. We also enjoyed two especially colourful species, the Hoopoe and Bee Eater.

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Before we headed up onto the higher steppe, we made a brief stop at a small lake where we had views of Little Ringed Plover, Wood Sandpiper, and a Rock Sparrow on nearby ruined barn.

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The high steppe eventually gave us views of one of the day´s key species – the Great Bustard. Initially we spotted two males, albeit at long range. Then our patience was rewarded with great views of a group of 12 birds. At the same time, we were also fortunate enough to see two Lesser Kestrels, another typical steppe bird.

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The trip was brought to an end at one of the regions larger lagoons, where we finished the day with views of Black-necked Grebe, Avocet and Common Sandpiper.

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The species list for the day included…

Skylark, Crested Lark, Calandra Lark, Bee Eater, Hoopoe, Corn Bunting, House Sparrow, Rock Sparrow, Goldfinch, Spotless Starling, Crow, Jackdaw, Magpie, Whinchat, Collared Dove, Swallow, Swift, Yellow-legged Gull, Black-headed Gull, Common Tern, Gull-billed Tern, Whiskered Tern, Greater Flamingo, Common Sandpiper, Wood Sandpiper, Little Ringed Plover, Redshank, Black-winged Stilt, Lapwing, Avocet, Great Bustard, Mallard, Shelduck, Red-crested Pochard, Pochard, Gadwall, Coot, Moorhen, Little Grebe, Black-necked Grebe, Buzzard, Kestrel, Lesser Kestrel, Iberian Grey Shrike.

 

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Written by Dave Warrington.

 Posted by at 8:59 pm